Brett Ritchie's brutale KO van Jujhar Khaira was een instant klassieker die deze andere legendarische hockeygevechten wedijvert

Brett Ritchie Jujhar Khaira vecht knock-out

Getty-afbeelding


Voetbal heeft de neiging om discussies te domineren over de gezondheidsrisico's op de lange termijn van het herhaaldelijk laten stuiteren van je hersenen rond de binnenkant van je schedel, maar er zijn ook tal van gesprekken geweest over de gevaren van hockey, vooral met betrekking tot de vraag of vechten nog steeds een plaats in het spel.

In de afgelopen jaren zijn een aantal voormalige hockeyspelers die voornamelijk vertrouwden op hun vermogen als handhaver om in de NHL te blijven, naar voren gekomen om een ​​licht te werpen op de mentale en fysieke tol die gepaard ging met de wetenschap dat hun primaire taak was om op de ijs in een oogwenk en laat de handschoenen vallen om een ​​dosis karma te leveren aan tegenstanders in de vorm van een vlaag van stoten.



De hockeywereld heeft geprobeerd dit probleem aan te pakken door strengere regels in te voeren om vuistslagen op lagere niveaus van het spel te ontmoedigen, en hoewel ik niet ga doen alsof mijn dorst naar een goede ouderwetse bloedsport geen rol speelt bij het vallen in het pro-fights-kamp, ​​zou ik ook beweren dat ze een waardevolle rol spelen als het erom gaat teams vergelding te laten krijgen tegen spelers die een eikelbeweging maken die enige tijd in de strafbank niet in de buurt komt van te ontkennen.

Er zijn ook incidenten waarbij iemand uitdagen om naar beneden te gooien echt de enige manier is om de weegschaal in evenwicht te brengen als de scheidsrechters een oogje dichtknijpen voor een duidelijk vuil spel, zoals deze klap op het hoofd die Oilers-aanvaller Jujhar Khaira bezorgde aan Oilers-verdediger Oliver Kylington in de eerste periode van hun krachtmeting op maandag.



Khaira slaagde er op de een of andere manier in om elke officiële discipline te vermijden (hoewel de kans groot is dat dit zal veranderen na zijn aanstaande hoorzitting met de afdeling Spelersveiligheid van de NHL), en als gevolg daarvan besloot Brett Ritchie zijn gezicht als een bokszak te gebruiken voordat hij een verwoestend klap om een ​​einde te maken aan het schandaal dat een verdwaasde Khaira naar de kleedkamer stuurde.



Behalve dat het ons een instant klassieker gaf, gaf Ritchie me ook de perfecte gelegenheid om in de annalen van de hockeygevechten te duiken om te zien waar de knock-out meet tot enkele van de beste vechtpartijen waarmee we ooit zijn getrakteerd.

We hoeven eigenlijk niet te ver terug in de tijd te reizen om een ​​even brute KO te vinden waar Barclay Goodrow Adam Erne vorige week mee behandelde, waar hij zo vriendelijk was om aan de voorkant van Erne's trui te hangen terwijl hij naar het ijs stortte om te redden hem van meer schade aan het hoofd dan Goodrow de vuist gaf die hem vooraan raakte.

Die uitwisseling vormt het perfecte vervolg op een gesprek dat vorig jaar plaatsvond tussen Kale Kessy en Derek Sheppard tijdens een AHL-wedstrijd, wat ertoe leidde dat de eerste onmiddellijk een signaal gaf aan een trainer om het ijs op te komen nadat hij zich realiseerde hoeveel schade hij had aangericht toebrengen.

Nu kunnen deze misschien in een eigen categorie thuishoren, maar er zijn ook een aantal hockeygevechten geweest waarbij slechts één klap nodig was om te beslissen, en hoewel er geen tekort is om uit te kiezen, gooide de linker Aaron Downey om Jesse omver te werpen Boulerice is misschien degene die ze allemaal overtreft.

Dat gezegd hebbende, verdient Stu Grimson zeker een eervolle vermelding voor het laten inslapen van Reid Simpson in 2000.

Maar als het gaat om het gevecht dat hockeyfans meer plezier dan enig ander heeft opgeleverd, komt niets in de buurt van de vreugde die vrijwel iedereen op de planeet voelde nadat Evander Kane Matt Cooke gaf - een van de smerigste spelers die ooit op de ijs - een voorproefje van zijn eigen medicijn met een absoluut vuile rechterhand.

Hoewel alle gevechten waar we tot nu toe naar hebben gekeken nogal eenzijdig waren, zou ik nalatig zijn als ik de confrontatie van 2007 niet ter sprake zou brengen, waar Donald Brashear merkte dat hij werd afgeranseld door Georges Laraque voordat hij er op de een of andere manier in slaagde om de getijden om dingen tot een einde te brengen.

Het is moeilijk te geloven dat vechten ooit echt uit het spel zal worden geëlimineerd, maar we zullen deze in ieder geval altijd hebben om met plezier op terug te kijken als dat ooit het geval blijkt te zijn.