Dit is waarom de terugkeer van John Frusciante de Red Hot Chili Peppers zal helpen bewijzen dat ze allesbehalve gemiddeld zijn

In 2014 bracht U2 een nieuw album uit, en of je het nu wilde of niet, je kreeg het zolang je een iTunes-account had. Het was gewoon plotseling daar op je telefoon en er was niet echt iets dat je eraan kon doen.

Het kwam niet goed over.





Was het album goed? Het maakte niet uit. Het zou nooit uitmaken. Het enige dat ertoe deed, was dat U2 in de hoofden van de mensen een enorme inbreuk op de privacy had gepleegd, en als het album echt goed was, was dat niet meer het punt.

Plots was U2 afval. Het waren bedorven en beschadigde goederen. De perceptie van hen was volledig veranderd, en daarmee leek het alsof alles wat ze hadden gedaan in de aanloop naar dat punt er niet meer toe deed. Het is alsof we het allemaal vergeten zijn die U2 was echt goed en was al meer dan drie decennia echt goed.



Als een band al zo lang bestaat als U2, is het logisch dat het enthousiasme wegebt. Een carrière die zo lang zal duren, zal ongetwijfeld worden gevuld met klassieke albums, tragisch slechte albums, comeback-albums, megatours, back-to-basic tours, een val uit de gratie of twee, een terugkeer naar glorie of twee, line-upveranderingen en meer. Een terugslag van U2 was onvermijdelijk; er waren er al een of twee geweest.

Dat iTunes-debacle hielp echter absoluut niet bij een nieuwe openbare berisping van de band, en sindsdien is U2 nog steeds aan het touren en heeft een nieuw album uitgebracht. Dat gezegd hebbende, het was een strijd om in de buurt te komen van het herwinnen van hun status als een toprockband.

Maar nogmaals, U2 was echt goed en het is beledigend om dat zeer reële en zeer legitieme feit de rug toe te keren. Het is beledigend voor de band, voor de muziek die ze hebben gemaakt en voor de erfenis van beide. Wat voor U2 ontbrak, is iets om mensen aan hun betere dagen te herinneren; iets waardoor mensen de struikelblokken van de afgelopen jaren kunnen vergeten en flashback naar de gloriejaren van de band, waarvan er veel zijn.



In de afgelopen jaren heeft Red Hot Chili Peppers, een band die ook al meer dan drie decennia bestaat, een soortgelijk traject gevolgd als U2, en vorige week leek het voorbestemd om op dat pad door te gaan (een schrijver hierover website heeft gesuggereerd dat ze de geschiedenis in gaan als de meest gemiddelde band aller tijden ).

Wat veranderde? Wat is anders?

Nou, op zondag kondigde Red Hot Chili Peppers aan dat John Frusciante weer bij de band zou komen .

Malcolm Ali/WireImage via Getty Images


Frusciante zou gitarist Josh Klinghoffer vervangen, die in 2009 in zijn rol stapte. Frusciante had Dave Navarro in 1999 vervangen, die in 1993 aan boord was gekomen om Arik Marshall te vervangen nadat Marshall eerder dat jaar was aangetrokken om Frusciante te vervangen. Frusciante was aanvankelijk lid geworden van de band in 1989 na de dood van hun oorspronkelijke gitarist Hillel Slovak.

Het is een beetje verwarrend en kan een beetje moeilijk te volgen zijn, maar de belangrijkste conclusie hier is dat Frusciante terug was en was teruggekeerd toen de band hem het meest nodig had.

Toen Frusciante lid was van de band, produceerden ze enkele van hun meest geïnspireerde en best verkochte muziek. In zijn eerste run, die begon toen Frusciante een tiener was, nam de band twee albums op.

Moedermelk , uitgebracht in 1989, vond de band voor het eerst relatief drugsvrij en dat - in combinatie met de toevoegingen van Frusciante en drummer Chad Smith - leidde tot enkele van hun soepelste opnamesessies tot nu toe. Het album bereikte #52 op de Aanplakbord 200, bevatte twee nummers (Higher Ground en Knock Me Down) die de Top 20 haalden, en het werd het eerste Chili Peppers-album dat meer dan 500.000 exemplaren verkocht.

Na het succes van Moedermelk , wisselde de band van label (tekende bij Warner Bros.) en sloot zich aan bij producer Rick Rubin. Wat daarna kwam was hun doorbraakalbum, Bloedsuiker Sex Magik . Het album zou uiteindelijk meer dan 12 miljoen exemplaren verkopen en Rollende stenen lijst van de 500 beste albums aller tijden . Nummers op de plaat waren Give It Away, dat een Grammy zou winnen voor Best Hard Rock Performance met Vocal, en Under the Bridge, dat nummer twee bereikte op de plaat. Aanplakbord Hot 100-kaart.

Na Bloedsuiker Sex Magik , de band waren headliners en een van de populairste, best verkochte acts in de rockmuziek. Het plotselinge sterrendom bleek echter het ongedaan te maken als het ging om Frusciante's eerste run met de band, en in 1992 verliet hij abrupt de groep terwijl ze op tournee waren in Japan.

Vanwege het talent, de creativiteit en de energie van Frusciante was hij moeilijk te vervangen. Het inhuren van Navarro, die in Jane's Addiction had gezeten, leek op papier perfect. Maar na slechts één album was het duidelijk dat wat er op papier zo goed uitzag, er persoonlijk niet zo goed uitzag.

Waar de band meteen een klik had met Frusciante, was hetzelfde doen met Navarro moeilijker en gebeurde het niet meteen (of helemaal niet). Navarro was ook meer methodisch en weloverwogen in zijn creatieve proces, terwijl Frusciante losser was en op die manier liedjes wilde jammen en hashen, iets waar Navarro geen fan van was.

Navarro gaf blijkbaar ook niet om funk, en ik moet zeggen dat dat achteraf gezien misschien een probleem was, aangezien hoeveel funkmuziek deel uitmaakte van het DNA van de band.

Ze namen één album op met Navarro: Een hete minuut, die in 1995 werd uitgebracht en beslist serieuzer en somberder was dan alles wat de band eerder had gedaan. Het album had een stemming en het was niet een stemming die men zou hebben geassocieerd met wat mensen voelden als de vrolijke Red Hot Chili Peppers.

Een hete minuut was een commercieel succes (er werden acht miljoen exemplaren van verkocht), maar was uiteindelijk het product van een band in transitie.

Opnieuw.

De laatste keer dat dit gebeurde, was Frusciante gekomen toen de band hem het meest nodig had. Ze hadden te maken met drugsverslaving en het verlies van een dierbare vriend. De toekomst was onzeker en elk pad voorwaarts was gehuld in mysterie. Ze hadden een uitbarsting van energie en een dosis enthousiasme nodig, wat Frusciante voorzag. Als hij twee stappen vooruit was, was Navarro een grote stap achteruit.

Toen de band in 1998 afscheid nam van Navarro, waren ze verloren en hadden ze misschien gedaan als Frusciante niet was teruggekeerd om hen te behoeden voor het vallen in de afgrond.

De besparing was wederzijds voor Frusciante, aangezien hij moeilijke tijden had doorgemaakt terwijl hij niet bij de band was. Ook hij was verslaafd geraakt aan drugs en als gevolg daarvan in armoede vervallen en zijn lichaam was fysiek verwoest. Als er ooit een geval was van twee gebroken en moedeloze zielen die elkaar nodig hadden om te overleven, dan was dit het wel.

Het eerste album van de band met Frusciante terug in de mix was Californiëaliforni en het markeerde een nieuwe periode voor de groep. Om te beginnen rapte Anthony Kiedis minder en zong meer, een verschuiving die de band hielp hun geluid uit te breiden en het rap / rock-stigma te verwijderen. De muziek van het album was gelaagd en gestructureerd, vol melodieën die deden denken aan die vrolijke geest van het eerdere werk van de band. Frusciante hielp ook hun geluid te pushen met zijn achtergrondzang, waardoor hun liedjes in andere richtingen konden gaan dan in het verleden.

Na bijna een decennium van omzwervingen in de wildernis, Californiëaliforni leg de band er weer bovenop. Het album verkocht meer dan 16 miljoen exemplaren, maar belangrijker nog, de band had hun kompas weer gevonden en hun ware noorden herontdekt. Zelfs een hapering (zoals deel uitmaken van de razende vuilnisbeltbrand die Woodstock 1999 was) kon hen uit hun spel brengen.

Clean, nuchter en gezond, Frusciante had zijn vertrouwen teruggevonden en de band begon snel te werken aan een vervolg in de vorm van 2002's Trouwens . De opkomst van Frusciante als creatieve kracht in de band was een welkome aanblik, maar was niet zonder problemen. Terwijl hij wilde dat de band qua geluid een nieuwe richting in zou slaan, duwde Flea terug, omdat ze hun funk-achtergrond niet wilden verlaten. Dingen werden een beetje hachelijk, maar de verschillen werden snel bijgelegd.

Toen alles was gezegd en gedaan, had het album wel een andere sfeer. De verandering was niet zo drastisch als de verschuiving die een decennium eerder plaatsvond, maar het was nog steeds merkbaar.

Trouwens was een meer meditatief en ingehouden album. Het ontbrak het vuur van Californiëaliforni . Dat wil niet zeggen dat het geen goed album was of zo goed als Californiëaliforni . Het was gewoon een beetje anders en dat is cool. De band was nu twee decennia oud en groei mag worden verwacht. Niemand zou geïnteresseerd moeten zijn in het luisteren naar een band die album na album jaar in jaar uit hetzelfde doet. Op dit punt tijdens de carrière van de band was het belangrijk dat ze nog steeds nieuwe manieren vonden om creatief te zijn en dit te doen zonder te verliezen wie ze waren.

Het hoogtepunt van Frusciante was het dubbelalbum van de band uit 2006 Stadion Arcadium . Het is een enorm album (en niet alleen omdat het 28 nummers bevat). De nummers van het album waren strak, gefocust, ambitieus, funky, rockend, melodieus en geïnspireerd.

Was een dubbelalbum nodig? Nee natuurlijk niet. Dubbelalbums zijn dat zelden. Maar het kwam verdomd dicht bij het rechtvaardigen van al die bandbreedte.

Met Stadion Arcadium , had de band opnieuw een album uitgebracht dat de wereld deed stilstaan ​​en opmerkzaam maakte. Het was de derde keer dat ze dit deden en het was duidelijk geworden dat de band op het hoogste niveau opereerde toen Frusciante erbij betrokken was.

Hij kon voortbouwen op het fundament dat de Slowaak had gelegd en vervolgens dingen naar plaatsen brengen waar Navarro niet wilde of niet toe in staat was. De Chili Peppers zijn altijd fervente basketbalfans geweest en begrijpen daarom het belang van een groep met de juiste mix en de juiste chemie. Frusciante voorzag hen van beide en ze waren niet te stoppen met hem aan boord.

Daarna ging hij weer weg.

Na een decennium van non-stop opnemen en touren, ging de band op pauze. Maar toen ze in de herfst van 2009 terugkeerden, was Frusciante niet bij hen. Hij had ervoor gekozen om verder te gaan en een solocarrière na te streven, waarbij zijn vriend en de touring-gitarist van de band Klinghoffer zijn plaats innamen. Voor fans was de hoop dat, gezien de nabijheid en vriendschap tussen de twee gitaristen, de verandering lang niet zo merkbaar zou zijn als toen Frusciante eerder was vertrokken.

Wat echter zou ontbreken, was Frusciante's creativiteit en bijdragen aan de songwriting van de band. Zijn tweede run had hen naar nieuwe hoogten gebracht en hen in staat gesteld om nieuwe geluiden en stijlen te ontdekken. Het zou interessant zijn om te zien hoe ze weer met hem aan de zijlijn verder zouden gaan.

Klinghoffer's eerste album met de band was in 2011 Ik deel je mening . Het was een sterk, solide album maar bereikte zeker niet de creatieve pieken die Stadion Arcadium gehad. Hoewel het moeilijk is om te bepalen hoeveel Klinghoffer een rol heeft gespeeld in het feit dat er zo'n verschil is, is het gemakkelijk om op het vertrek van Frusciante te wijzen als je op zoek bent naar redenen waarom.

In 2014, zes maanden voor U2's iTunes-debacle, leden de Chili Peppers hun eigen grote misstap die hen jarenlang zou kunnen achtervolgen.

De band was gevraagd om Bruno Mars te vergezellen tijdens de rustshow in Super Bowl XLVIII. Dit kwam vermoedelijk omdat Mars op dat moment niet groot genoeg was om de show alleen te dragen. Hij had wat back-up nodig en een gevestigde act als de Chili Peppers paste perfect.

Het werd echter al snel duidelijk dat Mars GEEN back-up nodig had. Mars en zijn band doodden het en voerden hun set uit met een aanstekelijk vuur en wreedheid. Hoe langer het duurde, hoe meer het voelde alsof de Chili Peppers dit konden uitzitten en we meer Mars konden krijgen.

Maar na ongeveer zeven en een halve minuut begon Mars te werken in de woorden Give it away op zijn deuntje en uit de kelder kwamen de Chili Peppers. Mars en zijn crew stonden snel het podium af aan de band en sprongen in tijdens het refrein. Muzikaal klonk het prima en het is altijd leuk om Give It Away te horen, maar de optiek was niet geweldig.

Om te beginnen zagen de Chili Peppers er oud uit. En ze zagen er traag uit. Het was alsof je een jonger, sneller team tegen een ploeg grijze veteranen zag spelen. Het was niet mooi.

Er was ook geen raketgeleerde voor nodig om op te merken dat noch Flea noch Klinghoffer hadden hun instrumenten aangesloten . Het was eigenlijk heel duidelijk. Hoewel het al lang bekend is dat muzikanten niet echt spelen tijdens dergelijke uitvoeringen, was een deel van dat begrip dat ze er op zijn minst uit zouden zien zoals ze waren. We zouden het ongeloof opschorten en ze zouden er goed uitzien. Zo moest het gaan.

Maar dat gebeurde niet, en dat - in combinatie met de jeugdige energie en het enthousiasme van Mars en zijn bemanning en de onhandigheid om de nu middelbare leeftijd Flea en Keidis zonder shirt te zien optreden - zorgde voor een flinke opening voor hot takes over de huidige staat van de band om naar buiten te komen rennen.

Ze waren aangespoeld.

Ze waren een grap.

Ze waren nog nooit zo goed geweest.

En ga zo maar door. Zodra de dam breekt in een situatie als deze, is het ieder voor zich.

Het was niet het einde voor hen, maar je zou kunnen stellen dat ze waren begonnen aan dezelfde glijpartij die U2 had in een gebrek aan relevantie meer en een nostalgische act werden.

Ze hebben vrijgelaten De ontsnapping in 2016, en met de productie van Danger Mouse, was het de eerste keer dat ze sinds 1989 met een andere producer dan Rick Rubin werkten. Een dergelijke stap heeft de neiging nogal onheilspellend te zijn, vooral in zo'n laat stadium van de carrière van een band. Het wordt vaak verkocht om dingen te veranderen, maar wat wordt gesuggereerd is dat dingen oud zijn geworden en een verandering geen optie is maar een noodzaak.

De ontsnapping is een interessant album en de verandering in producer zorgt voor enkele opmerkelijke momenten, maar over het algemeen is het een redelijk vergeetbare plaat. In een interessant teken des tijds bereikte het album de nummer 2 op de Aanplakbord 200 hitlijst, ook al verkocht het album meer exemplaren dan Drake had (Drake's streamingnummers zetten hem op de eerste plaats).

Opnieuw bevond de band zich op een kruispunt. Het was duidelijk geworden dat ze in de achterste negen van hun carrière stonden, en als er enige hoop was dat ze iets van de status terug zouden krijgen die ze ooit hadden, zou er iets drastisch moeten gebeuren.

Opnieuw.

Cue de terugkeer van John Frusciante.

Opnieuw.

Het valt nog te bezien of Frusciante opnieuw zijn magie kan gebruiken en de carrière van de band kan verjongen, maar uitsluitend gebaseerd op de gegevens en geschiedenis, is er zeker een kans. De band heeft meer zin met hem dan zonder hem.

Al hun pieken, of het nu was Blood Sugar Sex Magik, Californication of Stadion Arcadium, gebeurde met Frusciante in de band. Wanneer hun grafschrift uiteindelijk is geschreven, zullen het de nummers zijn die hij speelde en hielp bij het schrijven die genoemd en besproken zullen worden. Het zullen die nummers zijn die op de radio worden gedraaid en gevierd. Verdorie, dat zijn ze al. Er staan ​​goede deuntjes op de Klinghoffer albums en Een hete minuut heeft ook een paar solide, maar Give It Away en Under the Bridge worden nog vrij regelmatig gespeeld, gevolgd door de hits van Californiëaliforni en Trouwens .

De Red Hot Chili Peppers hebben nu de kans om iedereen eraan te herinneren wie ze ooit waren en waartoe ze in staat waren. Ze kunnen mensen het Super Bowl-optreden doen vergeten en hun laatste twee albums over het hoofd zien. Ze kunnen mensen dwingen om de grootsheid van Bloedsuiker Sex Magik en waardeer nogmaals de dynamiek van Californiëaliforni , de genade van Trouwens, en de grootte en kracht van Stadion Arcadium.

U2 heeft niet zoveel geluk. Omdat ze in dit stadium van het spel moeite hebben om hun weg te vinden, worden ze gedwongen om dit onder dezelfde omstandigheden te doen. Dat gaat niet helpen.

Het volgende Red Hot Chili Peppers-album werd zojuist een van de meest verwachte releases van 2020.

Dat was twee weken geleden niet het geval.