Tim Tebow stopt met professioneel honkbal na een van de meest bizarre MiLB-carrières

Tim Tebow

Getty-afbeelding

Heisman Trophy winnaar en tweevoudig BCS Nationaal Kampioen Tim Tebow stopt met professioneel honkbal. Wat een rare zin.





De voormalige quarterback van Florida Gators heeft een van de meest betoverende carrières in de geschiedenis van de MiLB achter de rug, die nooit tot een kans in de Hoofdklasse heeft geleid. Hij speelde 16 wedstrijden in de NFL voordat hij in 2016 tekende bij de New York Mets-organisatie en zag 1119 slagbeurten in 306 wedstrijden bij de minderjarigen.

Tebow, 33, stond afgelopen weekend op de lijst van genodigden voor de lentetraining, maar heeft de kans afgeslagen en ervoor gekozen om zich te concentreren op zijn uitzendcarrière.

Na het verlies van de quarterback-strijd van de derde snaar aan Matt Barkley en zijn vrijlating van de Eagles in augustus 2015, nam Tebow deel aan de Mets' educatieve competitie in Port St. Lucie in de herfst van 2016. Hij had honkbal gespeeld toen hij opgroeide en had opgesteld in de rondes 7 tot 12 van de middelbare school en had al in de tweede ronde kunnen worden opgesteld als hij aan de Universiteit van Florida speelde en zijn productie voortzette. Als junior op de middelbare school sloeg Tebow .494 met vier homeruns, 30 RBI's en 10 doubles als all-state speler in Florida. Voor degenen die het niet weten, een all-state speler in de staat Florida is echt heel goed.

Toen hij in Port St. Lucie aankwam, een kustplaats in het midden van Orlando en Miami, homerde hij in zijn eerste in-game slagbeurt.

Tebow begon zijn eerste reguliere seizoen bij de Low-A Columbia Fireflies en ging opnieuw diep in zijn eerste slagbeurt.

Later in het jaar, toen hij werd opgeschoven naar High-A St. Lucie, stuurde hij er in zijn eerste slagbeurt geen één over de omheining. Hij deed het in zijn tweede.

Op een gegeven moment tijdens het Advanced A-seizoen had nummer 15 een hitreeks van 12 wedstrijden en maakte hij zijn eerste 'walk-off moonshot'. Niet slecht, vooral voor de Mets-organisatie die minor league-tickets als een gek verkocht.

Tebow werd uitgenodigd voor de voorjaarstraining (voor de show) het volgende voorjaar en riep op tot AA-bal voor het reguliere seizoen. Hij worstelde in het kamp, ​​maar sloeg nog een tater in zijn eerste slagbeurt met de Binghampton Rumble Ponies. Het was een belachelijke reeks eerste dagen.

Om het nog unieker te maken speelde Tebow voor Team Filippijnen in de World Baseball Classic. Hij werd daar geboren terwijl zijn ouders in 1987 gedoopte missionarissen waren en kwam in aanmerking om zich voor het land op te stellen. Alleen Tebow.

2019 was zijn laatste professionele seizoen en hij speelde in 77 wedstrijden voor het AAA-filiaal van het team, de Syracuse Mets, voordat een scheur aan zijn linkerhand zijn jaar - en uiteindelijk zijn carrière - vroegtijdig beëindigde. Tebow sloeg .223/.299/.338 met 107 gescoorde punten, 48 doubles, drie triples, 18 homeruns, 107 RBI's en vijf gestolen honken in 287 wedstrijden. Het was geen al te indrukwekkende lijn, maar hij was een zeer solide speler, alles bij elkaar genomen.

Tebow deed in 2020 weer mee aan de voorjaarstraining en niet lang daarna werd het MiLB-seizoen afgelast vanwege COVID-19. Het maakt niet uit hoe graag de Mets hem wilden hebben omwille van de verkoopbaarheid, hij was niet echt een Major League-speler. Zeker niet tijdens een pandemiejaar.

Er waren echt grappige momenten.

Het kon hem echter niet schelen. Toen hem werd gevraagd naar al degenen die hem bekritiseerden, antwoordde hij met een klassiek Tebow-antwoord.

Het was een korte, vreemde carrière die ik op dat moment niet voor mezelf op prijs stelde. Wat een wild leven heeft Tebow geleid. Weet je nog toen hij een NFL-playoff-wedstrijd won?