Vrouw van ex-NFL-speler Rob Kelly deelde gruwelijke details over zijn post-voetbaldementie

Vrouw Rob Kelly Post-Football Life

Getty-afbeelding


Google definieert dementie als een chronische of aanhoudende stoornis van de mentale processen die wordt veroorzaakt door hersenziekte of letsel en wordt gekenmerkt door geheugenstoornissen, persoonlijkheidsveranderingen en verminderd redeneren. Die definitie klinkt precies zoals de vrouw van ex-NFL-speler Rob Kelly haar man beschrijft in zijn leven na het voetbal.





Zoals we hebben gezien, ook tijdens de Super Bowl van dit jaar, heeft de NFL herhaaldelijk gefaald om goed om te gaan met spelers die hoofdletsel hebben opgelopen.

Vlak voor Super Bowl LII, de New York Keer liep een commercial genaamd Investigating Concussions in de N.F.L. — De waarheid heeft een stem die ons er nogmaals aan herinnerde dat de prevalentie van hersenziekte bij NFL-spelers beangstigend is.

Samen met die commercial schreef Emily Kelly, de vrouw van ex-NFL-speler Rob Kelly, een artikel voor de Keer genaamd Ik ben de vrouw van een voormalige N.F.L. Speler. Voetbal vernietigde zijn geest.

Kelly, die vier seizoenen veiligheid speelde voor de New Orleans Saints en er één doorbracht op geblesseerde reserve bij de New England Patriots, was slechts 28 jaar oud toen hij met pensioen ging vanwege een blessure aan een zenuw tussen zijn nek en schouder.

Nu, op 43-jarige leeftijd, is de kwaliteit van leven van Kelly zo verslechterd dat zijn vrouw Emily schreef dat hij van een toegewijde en liefhebbende vader en echtgenoot veranderde in iemand die zich als een geest in ons huis voelde.

Na verloop van tijd begon ik veranderingen op te merken. Maar dit was anders en rond 2013 was het veel beangstigender geworden.

Hij verloor gewicht. Het leek alsof hij op een dag, uit het niets, geen honger meer had. En vaak vergat hij te eten. Ik zou overal in huis, op boekenplanken of op de schoorsteenmantel volle kommen ontbijtgranen vinden. Hoe meer vrienden en familie commentaar gaven op zijn magere gestalte, hoe meer paniek ik kreeg. In 2016 was hij gekrompen tot 157 pond. Dat klopt, mijn 6-foot-2-voetbalspeler-echtgenoot woog 157 pond (van ongeveer 200 toen hij in de N.F.L. was).

Vrouw Rob Kelly Post-Football Life

Getty-afbeelding


Emily stelt dat haar man nooit een gediagnosticeerd hersenletsel heeft gehad, nooit steroïden heeft gebruikt en al acht jaar niet heeft gedronken. Maar op 43-jarige leeftijd is het leven met hem, zoals ze schrijft, vermoeiend geworden.

De stemmingswisselingen van Rob maken me soms bang, en ik moet altijd op de hoogte zijn van vroege tekenen van zijn opwinding. Ik probeer hem te beschermen tegen stress, zodat hij niet overweldigd wordt. Het is vermoeiend.

Onze ruzies gingen in bizarre kringen en werden nooit opgelost. Hij zou over één ding irrationeel van streek zijn, maar zou snel het spoor verliezen en beginnen rond te dwalen over iets dat niets met het onderwerp in kwestie te maken had. Bij elk argument dat we hadden, dacht ik: dit is niet normaal. Dit is niet waar koppels ruzie over maken. Er is iets mis.

Rob heeft nu aanvallen van paranoia, met bizarre beschuldigingen tegen zijn vrouw, en op een gegeven moment ging hij een paar maanden in een winter waar hij de energie niet kon opbrengen om te spreken.

Mijn vragen bleven onbeantwoord totdat ik ze gewoon niet meer stelde. De stilte was zenuwslopend, schreef Emily.

Na jaren van weinig tot geen slaap, sliep hij afwisselend drie uur per nacht of twintig. Ik werd wakker en ontdekte dat alle jaloezieën en gordijnen in huis gesloten waren en Rob op de bank zat met een uitdrukking op zijn gezicht. Hij voelde zich niet meer op zijn gemak bij het rijden, weigerde het huis te verlaten en verbrak het contact met iedereen.

Specifieke details over hoe hij wilde dat zijn begrafenis zou zijn, en zijn eis dat hij gecremeerd zou worden, werden met ondraaglijke frequentie ter sprake gebracht. Op een bijzonder donkere tijd ging hij vijf dagen zonder iets te eten; hij dronk alleen water en een paar slokken chocolademelk. Hij leed diep en overleefde nauwelijks. Mijn liefde en genegenheid leken geen troost of troost te bieden. Ik voelde me hulpeloos.

In 2013 kende het NFL-spelerpensioenplan en het aanvullende arbeidsongeschiktheidsplan hem totale en permanente arbeidsongeschiktheidsuitkeringen toe. Bij onderzoek door een clinicus concludeerde hij dat herhaalde hersenschudding zeer waarschijnlijk de neuropsychologische disfunctie van Mr. Kelly heeft veroorzaakt.

Emily zegt dat ze artikelen leest waarin mensen opmerkingen schrijven alsof ze weten waarvoor ze zich hebben aangemeld, ze schrijft dat niemand zich toen zorgen maakte over een A.L.S. diagnose of een C.T.E.-gerelateerde zelfmoord. En ze heeft gelijk.

Lees het hele verhaal van Emily Kelly opnieuw bij de Keer .